Dossier spécial Mars 2 – le mouvement de Mars étudié par les Anciens Grecs

Mars' retrograde motion in 2018 near opposition

Pour les Anciens de l’Antiquité, Mars est une planète remarquable. Ils lui ont ainsi donné de nombreux noms. Ils ont été également frappés par son mouvement irrégulier, un vrai casse-tête pour les astronomes à travers les siècles. Découvrons, dans un premier temps, les solutions proposées par les Anciens Grecs pour résoudre le mystère du mouvement de Mars. Énigme : pourquoi Mars swingue dans le ciel ? Comme les quatre autres planètes visibles à l’œil nu … Lire la suite

Dossier spécial Mars 1 – Les noms de Mars

Illustration de Mangala

Voici le premier article de ma série sur la planète Mars. Cette série débutera par un voyage dans le passé, à une époque sans lunette ni télescope. Les Anciens ne voyaient Mars que comme une « étoile » plus grosse et plus brillante que les autres, qui fait des mouvements erratiques et qui a une couleur plutôt rouge, couleur que l’on voit plus clairement aux moments où cet astre se rapproche un peu plus de la Terre. … Lire la suite

J’ai parlé de Mars à un Talk Cosmic to Me

mars_opposition_2010

Mercredi dernier, j’ai été invitée par Talk Cosmic to Me pour donner une conférence sur Mars. Rassurez-vous, je n’ai pas fait un aller simple vers la planète rouge. Mais Mars était bien le sujet de ma conférence. Récemment, il y a pas mal d’initiatives en Belgique pour promouvoir les sciences au grand public. Pensons par exemple aux Science & Cocktails, qui se sont implantés à Bruxelles depuis l’année passée, et à Pint of Science Belgium, … Lire la suite

Lune rousse et brillante planète Mars au ras de l’horizon

Je parle rarement d’événements astronomiques dans mon blog. Ce n’est pas parce que je ne m’intéresse pas à ce domaine, mais un grand nombre de sites et de blogs francophones y sont déjà consacrés et rapportent bien mieux que moi ce qui se passe dans le ciel. Mais les petites « coïncidences » d’événements célestes ont toujours de quoi m’intriguer, ne serait-ce que pour le spectacle original qu’elles nous offrent. En effet, ce vendredi 27 juillet 2018 … Lire la suite

Note de lecture : « Dix rencontres entre science et littérature »

Couverture du livre "DIx rencontre entre science et littérature"

C’est un lieu commun : science et littérature sont deux mondes très différents. C’est une croyance : science et littérature seraient deux mondes inconciliables. Inconciliables ? Non. Nombre d’exemples prouvent le contraire : des scientifiques passionnés d’arts, comme Albert Einstein physicien et violoniste amateur passionné, ou des artistes férus de sciences, comme Goethe le géologue ou le physicien de la lumière, avec sa théorie des couleurs. Bien sûr, l’art et la science proposent des points … Lire la suite

5 applications bureaux et mobiles pour voir les étoiles et les planètes

Stellarium - Danse des planètes depuis le siège de l'ESO à Munich

C’est la fin de l’été. Les nuit s’allongent. C’est l’occasion, pour le promeneur nocturne, d’observer le ciel étoilé. Bien sûr, si vous vivez en ville comme moi, le résultat reste décevant : même sans nuages, le trop de lumière en zone urbaine nous empêche de voir tous les astres. On n’y voit au mieux que des planètes, quelques étoiles brillantes, et parfois le passage de la Station Spatiale Internationale. Difficile d’apprendre l’astronomie dans ces conditions … Lire la suite

Adolphe Quetelet et la découverte des Perséides

Perseid Meteor Shower (NASA Commons)

Le mois d’août est le mois des  Perséides, la pluie d’étoiles filantes la plus spectaculaire de l’année. Du point de vue de l’observateur terrestre, la majorité de ces étoiles filantes semblent provenir de la constellation de Persée, d’où son nom. En cette période de l’année et en Belgique, cette constellation se lève au nord-est et devient bien visible au milieu de la nuit. D’où viennent les étoiles filantes, que l’on appelle aussi météores ? Comment … Lire la suite

Asteroid Day : le danger d’un impact imminent

Un astéroïde impactant la Terre.

Aujourd’hui, le 30 juin 2017, c’est la journée internationale de l’Astéroïde (Asteroid Day). Pourquoi un Asteroid Day ? Pour faire prendre conscience au grand public du danger potentiel d’un impact d’astéroïdes. Pourquoi le 30 juin ? Ce jour est en fait l’anniversaire de l’impact de Tugunska en Sibérie. C’est le plus grand impact enregistré dans l’histoire de la civilisation humaine. La date de l’Asteroid Day a été choisie en raison de cet événement. Durant cette … Lire la suite

Le « soleil de minuit » belge : un crépuscule qui dure toute la nuit

Aujourd’hui, à 6h24, c’est le solstice d’été1. Ce jour-là, dans les régions au-dessus le cercle polaire, la journée dure 24h. Pas de crépuscule :le soleil de minuit est bien un privilège de nos amis nordiques. Mais un soleil en-dessous de l’horizon ne signifie pas forcément qu’il fasse nuit noire. En effet, les effets de réfraction dus à la présence de l’atmosphère font que la lumière du soleil est encore présente dans le ciel après son … Lire la suite

La logistique des lembas (sciences de la Terre du Milieu 3)

Legolas tient un lembas

Le monde de Tolkien a du succès chez les fans de culture scientifique ! Je l’avais déjà démontré dans ce premier article, qui traitait de géologie et de climat, et aussi dans un autre qui abordait la psychologie, la nutrition et le droit dans la Terre du Milieu. Cette fois-ci, on va revisiter le Seigneur des Anneaux sous un angle logistique, avec des lembas. Ceux qui ont lu ou vu le Seigneur des Anneaux doivent … Lire la suite