Dossier spécial Mars 2 – le mouvement de Mars étudié par les Anciens Grecs

Mars' retrograde motion in 2018 near opposition

Pour les Anciens de l’Antiquité, Mars est une planète remarquable. Ils lui ont ainsi donné de nombreux noms. Ils ont été également frappés par son mouvement irrégulier, un vrai casse-tête pour les astronomes à travers les siècles. Découvrons, dans un premier temps, les solutions proposées par les Anciens Grecs pour résoudre le mystère du mouvement de Mars. Énigme : pourquoi Mars swingue dans le ciel ? Comme les quatre autres planètes visibles à l’œil nu … Lire la suite

Dossier spécial Mars 1 – Les noms de Mars

Illustration de Mangala

Voici le premier article de ma série sur la planète Mars. Cette série débutera par un voyage dans le passé, à une époque sans lunette ni télescope. Les Anciens ne voyaient Mars que comme une « étoile » plus grosse et plus brillante que les autres, qui fait des mouvements erratiques et qui a une couleur plutôt rouge, couleur que l’on voit plus clairement aux moments où cet astre se rapproche un peu plus de la Terre. … Lire la suite

J’ai parlé de Mars à un Talk Cosmic to Me

mars_opposition_2010

Mercredi dernier, j’ai été invitée par Talk Cosmic to Me pour donner une conférence sur Mars. Rassurez-vous, je n’ai pas fait un aller simple vers la planète rouge. Mais Mars était bien le sujet de ma conférence. Récemment, il y a pas mal d’initiatives en Belgique pour promouvoir les sciences au grand public. Pensons par exemple aux Science & Cocktails, qui se sont implantés à Bruxelles depuis l’année passée, et à Pint of Science Belgium, … Lire la suite

Lune rousse et brillante planète Mars au ras de l’horizon

Je parle rarement d’événements astronomiques dans mon blog. Ce n’est pas parce que je ne m’intéresse pas à ce domaine, mais un grand nombre de sites et de blogs francophones y sont déjà consacrés et rapportent bien mieux que moi ce qui se passe dans le ciel. Mais les petites « coïncidences » d’événements célestes ont toujours de quoi m’intriguer, ne serait-ce que pour le spectacle original qu’elles nous offrent. En effet, ce vendredi 27 juillet 2018 … Lire la suite

5 applications bureaux et mobiles pour voir les étoiles et les planètes

Stellarium - Danse des planètes depuis le siège de l'ESO à Munich

C’est la fin de l’été. Les nuit s’allongent. C’est l’occasion, pour le promeneur nocturne, d’observer le ciel étoilé. Bien sûr, si vous vivez en ville comme moi, le résultat reste décevant : même sans nuages, le trop de lumière en zone urbaine nous empêche de voir tous les astres. On n’y voit au mieux que des planètes, quelques étoiles brillantes, et parfois le passage de la Station Spatiale Internationale. Difficile d’apprendre l’astronomie dans ces conditions … Lire la suite

Mars en opposition le 22 mai 2016

mars_opposition_2010

Ce dimanche 22 mai 2016, Mars sera en opposition. Cela veut dire qu’à ce moment-là, Mars et le Soleil se situeront de part et d’autre de la Terre (d’où le terme opposition). Dès que le soleil se couche, Mars se lève dans le ciel. Cette configuration a lieu tous les deux ans environ (26 mois plus exactement ou entre 765 et 800 jours). En effet, Mars comme la Terre tourne autour du Soleil. Mais comme … Lire la suite

Peut-on vivre sur Tatooine ?

Vue d'artiste d'une exoplanète désertique, inspirée par la découverte de la planète Gliese 876 d

Qui aime Star Wars connaît bien Tatooine. Repère de hors-la-loi situé aux confins de la galaxie, lieu de naissance d’Anakin Skywalker/Dark Vador, et refuge de Luke Skywalker, cette planète désertique a stimulé l’imagination des fans. Son aspect le plus marquant, c’est la présence de ses deux soleils, Tatoo I et Tatoo II. Mais, deux soleils, ça chauffe bien plus que notre Soleil, et peut-être un peu trop. Et si Tatooine était en réalité invivable pour … Lire la suite

Faire des sciences avec Star Wars – Roland Lehoucq

Couverture de "Faire les sciences avec Star Wars" de Roland Lehoucq

Peut-on parler de science avec Star Wars ? Comment utiliser la physique, l’astronomie, la biologie…pour analyser et découvrir les secrets des entités cultes de cette saga ? Roland Lehoucq l’astrophysicien a relevé le défi, avec brio. Je me souviens encore avec quel plaisir j’avais suivi son raisonnement, ses déductions et ses « théories » dans son livre Faire des sciences avec Star Wars. J’avais ainsi découvert le « rolandlehoucquisme », cette façon d’utiliser la fiction pour vulgariser les sciences … Lire la suite

Bonne année scientifique 2016 !

2015 va bientôt se terminer, et une nouvelle année va pointer le bout de son nez. Quel est le bilan 2015 de ce blog ? Tout d’abord, on pourrait dire que 2015 a été une bonne année « lunaire ». Non pas une « année lunaire » de calendrier lunaire, qu’il soit musulman, chinois ou vietnamien, mais une année remplie d’événements exceptionnels concernant notre bonne vieille Lune. On cite l’apparition d’une lune bleue, trois super-lunes successives, ainsi qu’une éclipse … Lire la suite

Tempête dans Seul sur Mars : une proto-Force cachée ?

Des scientifiques l’attestent : Seul sur Mars est basé sur de la « vraie science ». Le roman et le film sont réalistes. Pas comme Star Wars. Parce que, voyez-vous, un monde où des guerriers chelous manipulent avec la pensée des objets à distance, c’est tout sauf crédible. Or, dans Seul sur Mars, une scène remporte la palme de l’improbabilité scientifique : la tempête qui a déclenché toute l’intrigue (Wark Watney laissé pour mort sur Mars). Tout … Lire la suite