5 applications bureaux et mobiles pour voir les étoiles et les planètes

Stellarium - Danse des planètes depuis le siège de l'ESO à Munich

C’est la fin de l’été. Les nuit s’allongent. C’est l’occasion, pour le promeneur nocturne, d’observer le ciel étoilé. Bien sûr, si vous vivez en ville comme moi, le résultat reste décevant : même sans nuages, le trop de lumière en zone urbaine nous empêche de voir tous les astres. On n’y voit au mieux que des planètes, quelques étoiles brillantes, et parfois le passage de la Station Spatiale Internationale. Difficile d’apprendre l’astronomie dans ces conditions … Lire la suite

Adolphe Quetelet et la découverte des Perséides

Perseid Meteor Shower (NASA Commons)

Le mois d’août est le mois des  Perséides, la pluie d’étoiles filantes la plus spectaculaire de l’année. Du point de vue de l’observateur terrestre, la majorité de ces étoiles filantes semblent provenir de la constellation de Persée, d’où son nom. En cette période de l’année et en Belgique, cette constellation se lève au nord-est et devient bien visible au milieu de la nuit. D’où viennent les étoiles filantes, que l’on appelle aussi météores ? Comment … Lire la suite

Asteroid Day : le danger d’un impact imminent

Un astéroïde impactant la Terre.

Aujourd’hui, le 30 juin 2017, c’est la journée internationale de l’Astéroïde (Asteroid Day). Pourquoi un Asteroid Day ? Pour faire prendre conscience au grand public du danger potentiel d’un impact d’astéroïdes. Pourquoi le 30 juin ? Ce jour est en fait l’anniversaire de l’impact de Tugunska en Sibérie. C’est le plus grand impact enregistré dans l’histoire de la civilisation humaine. La date de l’Asteroid Day a été choisie en raison de cet événement. Durant cette … Lire la suite

Hommage à Rosetta : « Ambition – Epilogue »

Vue d'artiste de Rosetta se posant sur la comète

Un grand événement spatial aura lieu ce soir. Vers 22h50 heure belge, la sonde Rosetta entamera son dernier voyage. Après deux années d’observation, elle se posera sur la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko (dite Tchouri) et coupera tout contact avec la Terre. L’ESA, l’Agence Spatiale Européenne, compte bien rendre cette finale grandiose. Non seulement, elle inonde ses médias de vidéos, d’images et de communiqués de presse, mais elle recourt aussi aux arts et à la fiction pour capter … Lire la suite

Mars en opposition le 22 mai 2016

mars_opposition_2010

Ce dimanche 22 mai 2016, Mars sera en opposition. Cela veut dire qu’à ce moment-là, Mars et le Soleil se situeront de part et d’autre de la Terre (d’où le terme opposition). Dès que le soleil se couche, Mars se lève dans le ciel. Cette configuration a lieu tous les deux ans environ (26 mois plus exactement ou entre 765 et 800 jours). En effet, Mars comme la Terre tourne autour du Soleil. Mais comme … Lire la suite

Peut-on vivre sur Tatooine ?

Vue d'artiste d'une exoplanète désertique, inspirée par la découverte de la planète Gliese 876 d

Qui aime Star Wars connaît bien Tatooine. Repère de hors-la-loi situé aux confins de la galaxie, lieu de naissance d’Anakin Skywalker/Dark Vador, et refuge de Luke Skywalker, cette planète désertique a stimulé l’imagination des fans. Son aspect le plus marquant, c’est la présence de ses deux soleils, Tatoo I et Tatoo II. Mais, deux soleils, ça chauffe bien plus que notre Soleil, et peut-être un peu trop. Et si Tatooine était en réalité invivable pour … Lire la suite

Faire des sciences avec Star Wars – Roland Lehoucq

Couverture de "Faire les sciences avec Star Wars" de Roland Lehoucq

Peut-on parler de science avec Star Wars ? Comment utiliser la physique, l’astronomie, la biologie…pour analyser et découvrir les secrets des entités cultes de cette saga ? Roland Lehoucq l’astrophysicien a relevé le défi, avec brio. Je me souviens encore avec quel plaisir j’avais suivi son raisonnement, ses déductions et ses « théories » dans son livre Faire des sciences avec Star Wars. J’avais ainsi découvert le « rolandlehoucquisme », cette façon d’utiliser la fiction pour vulgariser les sciences … Lire la suite

Bonne année scientifique 2016 !

2015 va bientôt se terminer, et une nouvelle année va pointer le bout de son nez. Quel est le bilan 2015 de ce blog ? Tout d’abord, on pourrait dire que 2015 a été une bonne année « lunaire ». Non pas une « année lunaire » de calendrier lunaire, qu’il soit musulman, chinois ou vietnamien, mais une année remplie d’événements exceptionnels concernant notre bonne vieille Lune. On cite l’apparition d’une lune bleue, trois super-lunes successives, ainsi qu’une éclipse … Lire la suite

Tempête dans Seul sur Mars : une proto-Force cachée ?

Des scientifiques l’attestent : Seul sur Mars est basé sur de la « vraie science ». Le roman et le film sont réalistes. Pas comme Star Wars. Parce que, voyez-vous, un monde où des guerriers chelous manipulent avec la pensée des objets à distance, c’est tout sauf crédible. Or, dans Seul sur Mars, une scène remporte la palme de l’improbabilité scientifique : la tempête qui a déclenché toute l’intrigue (Wark Watney laissé pour mort sur Mars). Tout … Lire la suite

Mars – Ben Bova

couverture de Mars de Ben Bova

Mars de Ben Bova raconte la première expédition humaine sur la planète rouge. C’est de la hard science-fiction, mais rien de compliqué ou de rébarbatif là-dedans. Il y a bien sûr de la science et de la découverte, présentées de façon passionnante. Mais l’auteur a mis un accent particulier sur les personnages, la politique et la psychologie, le tout avec brio. Une aventure humaine extraordinaire. Quatrième de couverture 2020. À l’instigation d’un scientifique brésilien, Alberto … Lire la suite